Categoría

Noticias

‘El Empordà está definitivamente en un buen momento. Ya ha pasado su flirteo con variedades de vid foráneas’

Parece que los catalanes se toman en serio la conservación. Hasta el extremo de eliminar todo un pueblo de vacaciones del Club Med para restaurar el estado natural de la punta noreste de la región, geológicamente única. El derribo de más de 400 edificios, hay que admitir que parecían tan integrados dentro del paisaje como un lugar para caravanas, seguramente está llevando a la recuperación natural a un nuevo nivel.

Esta decisión dramática se inspiraba en la designación de 1998 de Cap de Creus como parque natural protegido, un saliente rocoso que contiene el pueblo costero de Cadaqués y el famoso restaurante El Bulli. En 2010, el Club Med fue extirpado del paisaje y hoy las extraordinarias formaciones rocosas de Pla de Tudela, donde antiguamente había este pueblo de vacaciones, vuelven a ser como quería la naturaleza.

La mañana de un sábado de agosto que lo visité, los senderos cuidadosamente ajardinados estaban salpicados por pantalones de licra brillantes de corredores y ciclistas que circulaban decididos. Mi anfitriona era la enérgica Anna Espelt, que dirige la explotación vitivinícola Espelt de su familia, la que tiene más viñedos, 172ha, en la denominación de origen del Empordà (aunque la extensa operación Perelada vende más vino).

La bodega moderna de Espelt, en Vilajuïga, ideal para el turismo, tiene una ubicación bastante alejada del mar, hacia el interior, y hace vino de viñedos de varias ubicaciones, pero siento que el corazón de Ana es con los viñedos que se animó a plantar en el Cap de Creus, con vistas al mar. “Me siento muy bien en este lugar”, sonríe mientras contempla las vistas al profundo azul mediterráneo, el pueblo turístico de Roses en la distancia y un menhir de la edad de bronce que su padre desenterró a los pies de los viñedos.

Antes de que la filoxera, que es fatal para las raíces de la vid, llegara en 1879, Cataluña era un país vitivinícola. A principios de este siglo, una región vitivinícola con unas 10.000 hectáreas de viñedo había sido prácticamente borrada. Hoy en día se pueden ver en muchas vertientes de la colina pruebas de los 30.000 km de terrazas construidas para viña. Actualmente, sólo hay 1.821 hectáreas de viñedo en producción en esta denominación recientemente reavivada.

En parte fue para honrar el legado vitvinícola del Cabo de Creus que Espelt plantó viñedos. Los troncos de la viña eran tan espinados que pensé que sólo tenían un puñado de años, pero son testigos de las condiciones difíciles que tienen aquí las viñas. La fría tramontana sopla a través de las montañas del norte, y las viñas también son batidas por los vientos del mar. Los guardianes del parque quieren fomentar la biodiversidad. Ven que los viñedos son más resistentes al fuego que muchas otras plantas en un paisaje seco en un verano “normal”, y mucho menos en este 2021 que, según me dice Espelt, hasta ahora sólo ha tenido 153 mm de lluvia.

La precisión de este número es una prueba del dolor que impone la sequía, pero también de la formación científica de Espelt. Estaba destinada a ser bióloga, pero en 2000 la oportunidad de continuar el legado vitivinícola de su abuelo la hizo volver de California, donde trabajaba como moza de bodegas. Se lanzó de cabeza. Hace diecinueve años, plantaron 25 hectáreas de viña en el Cap de Creus, en parte para animar a otros a hacer lo mismo. Según ella, su primer error fue la decisión de plantar las viñas en Royat en lugar de plantarlas en vaso, independientes, que posiblemente habrían sido más resistentes y con menos sed. Sin embargo, los vinos varietales de una sola finca que ha obtenido desde el 2017 son bastante impresionantes.

Los ha bautizado con nombres de diferentes lugares del Cap de Creus que tienen un significado especial para ella. El blanco, hecho de picapoll, que en inglés llaman uva picante Clairette, se llama Pla de Tudela, por el nombre de la playa donde le gusta nadar particularmente. El tinto está hecho de garnacha, una uva que aquí se llama lledoner negre, y parece que en cada añada que pasa se reduce y se refresca. Se llama Cala Rostella por una playa con un bosque de pinos cercana a El Bulli.

Estas botellas especiales se ofrecen al mismo precio y me pregunté si el mercado español estaba dispuesto a pagar tanto por un vino blanco. Me aseguraron que el blanco se vende más rápido que el negro, aunque es cierto que se fabrica en cantidades más pequeñas. Según Espelt, “durante muchos años pensamos que el Empordà era una zona de vinos tintos, pero ahora sabemos que también hay que centrarse en los blancos, sobre todo de las variedades locales lledoner blanc [garnacha blanca], lledoner roig [garnacha gris] y cariñena blanca.”

Anna Espelt también pasó los viñedos de la familia a viticultura ecológica a escondidas y dice que esperó a dar la noticia a su padre, un comerciante de agroquímicos, tras una opulenta comida de domingo.

Fue pionera en el renacimiento local de garnacha gris, que puede hacer vinos posiblemente más interesantes y perfumados que la garnacha blanca de piel pálida. Antes no me había dejado impresionar por las cariñenas blancas que había probado en los Pirineos en Francia, y una o dos de las versiones empordanesas catadas lo confirmaron. Pero Microvins 2019 de La Vinyeta, envejecido durante 14 meses en barricas de roble francés viejo y probado en su elegante bodega, me conquistó. Era denso, vibrante y tenía una adherente fuerza impresionante. Dicho esto, tanto en Josep Serra, cofundador de La Vinyeta, como Anna Espelt admitieron que la uva no tiene tanto sabor real. Quizás acabará como un ingrediente de mezcla útil más que como un vino varietal.

La Vinyeta, creada por Josep y Marta Serra en 2002, es otra operación especialmente interesante, muy bien diseñada por el hecho de que el hermano de Josep tiene un estudio de diseño en Barcelona. Las etiquetas de Microvins son una lección para proporcionar información útil y friki de una manera inteligente y atractiva. Y el equipo de La Vinyeta ha demostrado realmente a los locales como atraer a los visitantes, con su cafetería exterior, ovejas, quesos y aceite de oliva. La Vinyeta parece que pertenezca a California.

El Empordà está definitivamente en un buen momento. Ya ha pasado su flirteo con variedades de vid foráneas y ahora se concentra en las dos variedades más plantadas, ambas locales: lledoner negre o garnacha tinta y cariñena negra. Son las mismas variedades que dominan el Priorat, la región vitivinícola que tiene los precios más altos de Cataluña. El Empordà es quizás demasiado pequeño para ser apreciado de la misma manera, a pesar de que la edad media de estos viñedos empordaneses y sus mutaciones de piel pálida son impresionantemente elevadas. Recientemente, en una cata de 73 vinos del Empordà, también me encantó ver que algunos de los mejores vinos incluían embotellamientos de viña única por parte de un puñado de cooperativas: un cambio bienvenido en lugar de echarlo todo a la misma cuba.

Algunos de los mejores vinos son los dulces, elaborados en una amplia gama de formas y algunos de ellos son completamente impresionantes (al fin y al cabo, en términos de geología y clima, el Empordà es un espejo del Rosellón, Banyuls, al otro lado de los Pirineos). Pero no malgastaré el espacio a decir ningún nombre, ya que sé que estas maravillas no están a la moda en este momento. Espero que llegue su día. Junto con sus homólogos secos.

Vinos del Empordà Interesantes

He dado a todos estos vino al menos 17 puntos sobre 20 y me da mucha pena ver que muy pocos tienen distribución en Reino Unido.

BLANCOS

  • Clos d’Agon, Clos d’Agon 2018 13.5%
  • Espelt, Pla de Tudela 2018 12.5%

TINTOS

  • Castillo de Perelada, Aires de Garbet 2017 14.5%
  • Castillo de Perelada, Finca La Garriga 2016 14%
  • Espelt, Cala Rostella 2018 y 2017 14.8%
  • Masia Serra, Aroa 2018 14.5%
  • Mas Vida, Vida Nua 2017 14%
  • Roig Parals, Camí de Cormes Carinyena Vinyes Centenàries 14.5%
    • £60 Seckford, £70 Fine + Rare plus duty y VAT (2007)
  • Sota els Àngels, Sota els Àngels 2019 13%
  • La Vinyeta, Microvins Carinyena Negra Bota 2018 15%

DULCES

  • Masia Serra, Ino NV 16%
  • Vinyes dels Aspres, Bac de les Ginesteres NV 14.5%
    • £36.50 Albion Wine Shippers (2004)

Jancis Robinson. Publicado en Financial Times y en el web de Jancis Robinson en septiembre de 2021.